Cheyenne la chica de Maui

Maui

La Perouse, Maui
Este es uno de los muchos puntos de buceo que se encuentra justo al lado de una zona de reserva marina. El lugar está cubierto de rocas de lava y coral. En la imagen, en blanco, se ve el coral recogido y formando la palabra “aloha”.

Como sabemos los puertorriqueños, algunas fronteras no requieren pasaportes. En este capítulo de “Extranjeros”, me siento con Cheyenne Maio-Silva, nacida y criada en Hawái, a quien conocí a través de su trabajo con Engineers Without Borders en Colorado State University. Le pregunto sobre su experiencia migratoria, la razón de su llegada a Estados Unidos y su tierra ancestral en Maui.

“Cuatro Años”

Cheyenne la chica de Maui

Lahaina, Maui
Esta es una foto de mi novio y yo con nuestros amigos. Todos nos encontramos en la playa para pasar el rato y bucear. Los peces que tenemos en las manos (en orden de izquierda a derecha) se llama mu, ‘uku,’ omilu, roi, papio. Estos son todos deliciosos peces de arrecife de Hawái.

 

A la edad de 18 años, Cheyenne se mudó a los Estados Unidos continentales desde su isla natal de Maui para obtener un título en Ciencias. Según ella, la mayoría de los estudiantes en la isla optan por hacer estudios post-secundarios en el continente, si es posible. En su opinión, hay un número limitado de programas de estudio y oportunidades de trabajo en las islas, y muchos van a extranjeros con credenciales de las universidades de Estados Unidos continental. “Todos los padres en casa te dirán que salgas de la isla”, dice ella.

Equipo de Softbol Linfield Wildcats 2015-2016

Spokane, Washington
Esta es una foto del Equipo de Softbol Linfield Wildcats 2015-2016. Acabábamos de ganar el título de Campeones de la Conferencia del Noroeste.

 

Al principio, Cheyenne optó por ir a la universidad, donde jugó al softball con los Linfield Wildcats. Amistosa por naturaleza, hizo amigos rápidamente, pero le costó superar las diferencias culturales y notó que su lenguaje le fallaba cuando hablaba con sus compañeros no hawaianos.

A pesar de que inglés es su primer idioma, Cheyenne admite que le resultó difícil adaptarse al inglés correcto, con respecto al Hawaiian Pidgin English cotidiano que se habla en Maui. “Hice la transición de manera lenta para hablar inglés correctamente. Y cuando voy a casa ahora, a veces, hablo de manera diferente [de lo que solía]. Mi familia se ríe de mí porque no es realmente lo que diría. Ahora les sueno diferente”, Cheyenne recuerda.

Cheyenne la chica de Maui

Cheyenne logró transferirse al estado de Colorado, y se graduará de Ingeniería Civil en mayo, pero su historia no es compartida por la mayoría de los jóvenes hawaianos. Si bien muchos de sus pares hawaianos también vienen a los Estados Unidos, “la tasa de retención no es buena”, dice ella. “Es como si fuéramos nuestra propia nación” porque la cultura es muy diferente. Entonces, después de un año, la gente regresa lentamente a casa y no termina los cuatro años completos “.

Aunque Hawái ha sido un estado desde 1959, ha logrado mantener su cultura indígena viva. Como dice Cheyenne, muchos hawaianos que no dominan el hawaiano usan el idioma en su vida cotidiana. Hubo un tiempo en que la enseñanza del idioma estaba prohibida en todas las islas, pero ahora hay escuelas dedicadas a preservarlo. Preocupados de que sus tradiciones se desvanezcan, muchas personas presionaron para que se creen escuelas de idiomas hawaianas y otros programas culturales. “Es por eso que estamos en este punto donde todavía somos estadounidenses, pero tenemos nuestra cultura”, dice ella.

“Patrimonio”

Cheyenne la chica de Maui (2)

Toda su vida, en su isla natal de Maui, Cheyenne se ha despertado con los sonidos del Océano Pacífico en su patio. Pasada de generación en generación, la tierra de su familia se encuentra en la costa norte de la isla, y se comparte entre cuatro de sus ramas.

Waiehu, Maui

Waiehu, Maui
Esta es una imagen del estuario ubicado en la tierra de mi familia. En el pasado, la playa estaba plagada de escombros y afectaba a los diversos ecosistemas que viven en el ambiente de aguas salobres. Sin embargo, en los últimos diez años, la familia y los amigos hicieron una prioridad para mantener los recursos naturales limpios. Este concepto se conoce como “Aloha ‘Āina”, donde si cuidas la tierra, esta cuidará de ti.

 

Su abuelo se ocupa de abrir un portón cada mañana y cerrarlo cada noche, permitiendo el acceso a la playa, y limitando la cantidad de basura que dejan los visitantes. La familia de Cheyenne ha estado limpiando la tierra por muchos años. Un camino de piedra hecho de asfalto municipal tirado en su terreno conduce al estuario detrás de su casa. Cuando está de vuelta en Maui, ella toma este camino para pasar el día en la playa o acampar por la noche con su familia.

Waiehu, Maui

Waiehu, Maui
Esta es una foto de mi tía Bernadine Maio, yo, con mi papá, Henry Maio. Tomamos esta foto justo afuera de su casa. Son como mis dos mejores amigos.

 

En la mente de Cheyenne, el sueño de regresar a la tierra de su familia existe, pero es complicado. La tierra ha sido transmitida a través de generaciones de miembros de la familia, cuyo reclamo proviene de un libro conocido como el Gran Māhele. Propuesto alrededor de 1840, por el rey Kamehameha III, el Māhele designó a cada familia hawaiana una parcela de tierra que ellos poseerían. Fue destinado a proteger las tierras hawaianas de los extranjeros y garantizarlas. Pero en 1850, la legislatura aprobó una ley que permite a los extranjeros tener títulos de propiedad en Hawái, bajo la justificación de la afluencia de capital que traería.

Kahikinui, Maui

Kahikinui, Maui
Esta es una imagen de los terrenos de caza hawaianos ubicados en Kahikinui, Maui. Muchos lugareños y hawaianos cazan, bucean y pescan para alimentar a sus familias. Esta práctica es parte de nuestra cultura. En el fondo, también se representan los picos nevados de Mauna Kea (a la izquierda) y Mauna Loa (a la derecha).

 

Entonces, aunque la familia de Cheyenne es propietaria de la tierra, lagunas en el sistema legal hawaiano podrían permitir que algún extranjero compre el terreno sin su permiso, causando una batalla legal. Con los años, muchos han venido a reclamar la tierra. “Mucha de la tensión y la ira [con los extranjeros] proviene de los títulos de propiedad y el uso de la tierra”, me dice Cheyenne. “Mucha gente está luchando por su tierra ahora”.

Además de su interés en la ciencia, el impulso de Cheyenne para ser una ingeniera civil surge del deseo de proteger sus tierras ancestrales. Son su conexión a un patrimonio demasiado largo para publicar aquí. Entonces, si bien los programas educativos fuera de Hawái son más prestigiosos, es el deseo de volver a su hogar y encontrar trabajo en las islas lo que la hace trabajar en el extranjero.

Fotógrafa y escritora con un interés de toda la vida en issues de identidad, y como estos influencian política publica. Su trabajo se centra en conocer la vida de individuos, las comunidades de donde provienen y la fabricación de su identidad. Actualmente es estudiante de ingeniería eléctrica en la Universidad Estatal de Colorado y miembro activo de Engineers Without Borders.

OPINIONES

Priscilla Mercedes Vázquez

Fotógrafa y escritora con un interés de toda la vida en issues de identidad, y como estos influencian política publica. Su trabajo se centra en conocer la vida de individuos, las comunidades de donde provienen y la fabricación de su identidad. Actualmente es estudiante de ingeniería eléctrica en la Universidad Estatal de Colorado y miembro activo de Engineers Without Borders.